みらいを紡ぐボランティア

ジャーナリスト・浜田哲二と学生によるボランティア活動

青森県深浦町の小さな集落     
白神山地の森に危機迫る① 豊穣の森を侵すナラ枯れ

白神山地の森に危機迫る① 豊穣の森を侵すナラ枯れ

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深浦町に隣接した秋田県八峰町の山の斜面。紅葉したかのように進むナラ枯れ=2019年8月30日

今、私たちが暮らす白神山地の麓に広がる森で、「ナラ枯れ」の被害が深刻です。世界自然遺産に登録された白神岳や向白神岳に続く山々の斜面が、紅葉のように赤く染まったり、鹿の子模様のように変色したりしています(執筆家・浜田律子、写真・浜田哲二)。

真っ赤に染まったミズナラの被害木。隣には昨年以前に枯死した木が並ぶ=同日、青森県深浦町で

この現象は数年前から見られましたが、今夏の8月、北海道から帰宅した時に目を見張るほど広がっているのに驚いたのです。同行してくれた大学生の高木乃梨子(22)が、「こんな時期にも紅葉するのですか」と問いかけてくるほど、時季外れの光景に息を飲みました。

    枯れて茶色に変色したミズナラ=同日、深浦町で

ナラ枯れの原因は、体長数ミリの「カシノナガキクイムシ」と呼ばれる昆虫が引き起こす植物の伝染病です。ミズナラなどのナラ、シイ・カシ類などの広葉樹に穿入し、体についたカビの一種「ナラ菌」を感染させ、幹の水の通りを悪くして木を枯らしてしまう病気です。

    根元に積もったフラスを取材するNHKのカメラマン=深浦町で

※NHKが報道してくれました↓

https://www3.nhk.or.jp/lnews/akita/20190925/6010004924.html

この虫によって木の幹は内部を食い荒らされ、スカスカになってしまいます。樹皮にも、カシナガが入り込ん穴が無数に開き、根元には排出物と木くずが混ざったフラスが大量に積もっている状態です。

    ミズナラの木の幹に空いた穴=深浦町で

青森県や東北森林管理署などによると、深浦町での被害木は2016年~17年に80数本だったのが、18年~19年の調査で2500本近くに増加しているのが確認されました。調査は毎年、6月までに実施されているので、19年7月からの被害実態は、まだ掴めていません。

    白神川の河口付近の森に広がるナラ枯れ。後方に見えるのは白神岳=深浦町で

町や林業関係者らは、「現場を一見しただけで、被害木が増えているのが判る」と話しており、海岸線や渓流沿いに沿って、緑の森に赤や茶色に変色したミズナラが立ち並ぶさまは異様です。麓で暮らす人たちも、「なんだか山がおかしくなっているびょん」と顔を曇らせています。

    枯死した木が立ち並ぶ深浦町の森=深浦町で

抜本的な予防策はないらしく、被害木を切り倒したり、燻蒸したりして処分するしかないとされています。ただ、1本ごとに作業をするため、急傾斜地や奥地での処理は困難で、これ以上の被害の広がりを抑え込むのは難しいと、関係者らは頭を抱えています。

    深浦町での活動に参加した大学生・高木乃梨子(左から二人目)=2019年9月16日

来春から、新聞記者になる高木とも話し合い、この事態の深刻さを複数の報道機関に連絡。NHKや朝日新聞が報道してくれました。特にヘリコプターやドローンを使った空からの報告は、ナラ枯れの酷さと広がりを如実に現しています。

※朝日新聞が報道してくれました↓

https://www.asahi.com/articles/photo/AS20191001001389.html

    朝日新聞がドローンを使ってナラ枯れを上空から撮影=秋田県八峰町で

    ドローンの準備をする朝日新聞の小玉記者と長島記者=秋田県八峰町で

白神の麓に暮らす住民として、座して待つだけではあまりに能がありません。素人の私たちにできることはないか、と思案し、大学生ボランティアと白神の生き物を観察する会のメンバーで、微力ながら対応策と啓蒙活動を始めることにしました。続報は次回へ続きます。

    ナラ枯れを取材する報道関係者=深浦町で

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コメント

  • 千葉さま より:

    横須賀でも楢枯れが目立ってきました
    何か自分に出来ることがあれば
    協力したいと思っています
    元は岩手終身です

    • hamatetsu より:

      ありがとうございます。
      ぜひ、問題を共有して、周囲の方々へお伝えください。
      美しい日本の広葉樹の森が大きな打撃を受ける前に。
      そして、そこで暮らす生き物たちにも思いを馳せてやってください。
      よろしくお願い申し上げます。

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